DETALLE DE LA CITA
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Del 16 de Enero al 17 de Enero de 2020

Festividad de San Antonio Abad y "El Pelotero"

 El 17 de enero, onomástica de San Antonio Abad, y en algunos municipios de la provincia en su víspera, se levantan lumbres en las calles y plazas, en honor del santo protector del fuego y de los animales. Los habitantes de cada pueblo cantan, bailan y los más jóvenes se atreven a saltar sobre las brasas de las hogueras. Esta festividad también se vive de manera especial en la capital en donde no faltan los bailes y cantos alrededor de las lumbres.

En la localidad de Arquillos se rememora el día 16, cuando los vecinos se encomendaron al santo, haciendo voto de ayuno y abstinencia en la víspera de su festividad, para que los librara de una epidemia de cólera, voto que es renovado cada año por el Alcalde de Arquillos y el hermano mayor de la cofradía. Esta fiesta posee el singular personaje de “El Pelotero”, una de las joyas del folclore de la provincia jiennense, ataviado con vestido burlesco, fustiga a grandes y mayores con un látigo al que se le ha anudado, en el extremo de su cuerda, una alpargata. Tan curioso personaje representa al diablo y su presencia en la fiesta recuerda las tentaciones a las que se vio sometido San Antón en el desierto. Durante los días de la fiesta patronal, “El Pelotero” provoca a las personas colocando a modo de cebo caramelos y monedas por rincones y calles del pueblo, cuando se agachan para recogerlos, el singular 'demonio', atiza que da gusto con un látigo de cuyo extremo pende una alpargata de cáñamo viejo.

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